何淑貞(乳癌、鼻咽癌)-閃耀希望之光的木棉花

二十七年前我四十四歲,當醫生告訴我確診是乳癌二期末,我心情的驚慌失措和承受的揪心之痛真是筆墨難以形容。我自醫院回到家就忍不住放聲大哭,想著的是自己很快就會離這世間,但孩子們才剛到上國中和小學的年紀,根本來不及教導她們如何在沒有媽媽的日子裡獨立自主。「我要爭取多一點時間。」我這樣告訴自己,秉持這樣的信念才努力撐過了後續的辛苦療程。

意外的是過了這麼多年後,去年我因久久不癒的鼻塞就醫檢查,醫生給我的答案竟是鼻咽癌,同樣也是二期末。但此回我的心境完全不一樣了,因為這些年來透過在醫院當志工,我看多、聽多,獲得許多醫療資訊,知道癌症並非無藥可醫,加上現在孩子都平安長大了,甚至有了孫子,享受當阿嬤的福氣,我已沒有未了的心願。所以在確診癌症的當下,我只是默默的流下淚來,與陪在身邊的先生無言相對,而這也是在第二次罹癌過程中,我唯一一次的哭泣。

其實近年來由於醫藥的快速研發,治療乳癌的新藥品已可以依照年齡、病理報告、個人體質等條件有了更多的選項,再由主治醫師視病友狀況選擇最好、最適合的藥劑。早年罹癌的我們如果有淋巴結轉移時,往往會使用俗稱「小紅莓」的藥劑來進行化療,副作用是掉髮、嘔吐、頭暈、四肢無力、發燒等症狀,幾乎是每位病友都需面對的折磨。還記得在我第三次化療後,因為同住一屋簷下的小女兒感冒咳嗽,即便我戴了口罩,也會盡可能隔離彼此,但還是被傳染了。主要是我的抵抗力太弱而被傳染了,光咳嗽就咳了一個半月,感到非常痛苦。有了過去痛苦的經驗,在去年一驗出鼻咽癌後至今,家人只要有一點點感冒症狀,就會盡量離我遠遠的,深怕傳染給我。可見得二十幾年前罹癌治療的記憶是多麼深刻的印在大家的腦海裡。

說起來,一個人承受兩次不同癌症的考驗,應該很少人能像我這樣樂觀。以我第一次罹患的乳癌來說,依照當時的資料,存活五年的機率為85%、二十五年的機率大概65%,所以我能走過那麼多年活到迄今,可說是很滿足了。但在第二次罹患鼻咽癌時,我還是很好奇的問醫生相關存活率是多少,醫生很酷的說:「妳罹癌後都活了27年了,現在還要在意這個嗎?」

他的回答讓我瞬間想通了:這些年來我不是已經過著很精彩、充實、也很有意義的生活嗎?如果不是因為罹癌,我應該還只是個早八晚五的平凡上班族,過著平平淡淡的一生,那麼就把這次罹患鼻咽癌看做感冒鼻塞,以放鬆的心情來治療吧!也許就因為秉持這樣的心境,少了許多壓力,心境也很平和,很幸運地在歷經四次高濃度化療以及四十次的放射線治療的過程裡,我居然連一顆止吐藥都不需服用。對比前次罹患乳癌時,一想到明天要化療、今天就開始想吐的狀況好太多了。因此我絕對相信一個人用什麼樣的心態面對罹癌,對於治療的療程是有很大的影響啊!

在我因乳癌開刀後的第六年,在偶然機緣下,經由當時侯明鋒醫師和社會服務室的鼓勵,以及我先生的協助下,成立屬於高醫乳癌患者的病友會「高醫木棉花關懷俱樂部」,由我擔任第一屆會長,專心為乳癌病友服務。成立迄今已經20年,由最初提供只門診服務和病房探訪,到現在增加了總務、文宣和活動宣導等許多組別,並有專責的志工服務,可以說病友會由一棵小幼苗茁壯成為大樹。

這20年來,我很榮幸擔任了五屆病友會會長,木棉花擴展到有一千五百多位會員,成為南台灣規模最大的乳癌病友團體。一路以來雖篳路藍縷,但也萬分喜悅。就如前高醫社服室陳武宗主任祝賀木棉花成立二十週年慶的祝福語中所寫下的:「淑貞會長本身為病友,但毅然決然的參與創會的歷程,並一路陪伴團體運作與成長,也因此與眾多姐妹結下難得的情緣,和醫療團隊維持長久且密切的互動關係。她所堅持的理念與投入的心力,是令人十分感佩的」。也誠如現今小港醫院侯明鋒院長的祝賀詞所說:「乳此一生樂逍遙、喜怒哀樂二十年」,他們的稱讚讓我忘卻一路來的辛勞,心中充滿喜樂。

隨著乳癌病友會的成長,我的腳步跨得更大,這些年來我們不僅服務醫院內的病友,更積極參與社區的服務。當中華民國乳癌病友協會成立,我就承擔了第一屆理監事的工作,這些年來舉凡是協會所舉辦的活動,我從未缺席過。在我63歲的那一年,參加了由TBCA所主辦的自行車環島車隊,為期13天環島一週的活動,主要是為宣導婦癌防治369鄉鎮走透透。隨後我又接下南區區長的位置,在三年的時間內,負責讓在台南、高雄和屏東範圍裡的每鄉鎮區至少都要舉辦一場婦癌防治衛教宣導活動,每鄉鎮區都要走透透確實任務艱鉅,但還好有「心手相連」、「雙峰」和「蓮馨」三個姐妹團體的合作下,我帶領的木棉花志工就舉辦了33場,順利完成使命。

在二十年的志工歲月裡,我協助病友姐妹們做過許多事情,但在我心中絕對認為衛教活動是最有意義的,因為有一天在我於醫院門診值班時,聽到有人喊我「何老師」,我心裡覺得奇怪,想自己早已離開故鄉教職多年,怎會此時又被叫「老師」呢?這時有位女士走向我,說明她就是聽完我們的衛教宣導後去做乳房檢查,因而能在乳癌零期時就及早發現,免掉了化療,只要定期追蹤就好。她非常感謝我們的付出,讓她免受身心的煎熬。那一天聽完她的話,在回家的路上,我整個人非常的快樂。

所以,罹癌除了需要醫藥治療外,自己的心理建設也非常重要,只要我們保持樂觀的態度,就會對治療有很大的幫助。我們要有戰勝病魔的信心,要信任醫生,全力配合療程,治療後的追蹤更不可輕忽。在這個醫藥發達年代,只要勇敢面對,大家一定可以像我一樣活得如一尾活龍,活力滿滿喔!



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