口腔癌的流行病學

   口腔癌的流行病學

 2007年2月 台大牙醫學系助理教授李正喆  台大牙醫學系榮譽教授韓良俊

 

什麼是口腔癌?

  口腔癌是指發生在口腔部位的惡性腫瘤,可出現在口腔的任何部位,包括唇、舌、口底、頰黏膜、齒齦、腭部、及顎骨等。病理組織學上包括鱗狀細胞癌、疣狀癌、肉瘤、唾液腺癌、惡性黑色素細胞瘤等;另外有些全身性癌症亦有可能轉移至口腔,包括消化道癌症、乳癌、肺癌、肝癌、攝護腺癌、多發性骨髓瘤、惡性淋巴瘤等。其中以鱗狀細胞癌最為常見,約佔所有口腔癌的90%以上。不同的口腔癌臨床特性不盡相同,以下我們主要將介紹的是與咀嚼檳榔習慣最有相關性的鱗狀細胞癌。

嚼食檳榔盛行的國家 口腔癌發生率高

  台灣地區口腔鱗狀細胞癌之發生與性別有明確之關聯,男女發生比率,約為9:1,這可能與嚼食檳榔人口絕大多數為男性有關(15歲以上人口中,有15%男性嚼檳榔,女性則僅有1%)。而在印度地區,由於男女嚼食檳榔的比例相差不多,因此口腔癌患者男女比例的差異就不那麼明顯,甚至也有女高於男的地區。

  口腔癌在發生率方面,隨著地區不同有極大之差異。在西方國家,口腔癌約佔所有癌症之3-5%;但在東方國家,特別是印度竟高達50%以上,這與其特殊的嚼食檳榔嚼塊加菸草的口腔習慣有關,台灣也是嚼食檳榔盛行的國家,口腔癌發生的比例也不低。在口腔癌發生率方面,根據行政院衛生署的統計,台灣地區男性每十萬人口粗發生率從1979年的4.08人,1988年的7.44人,1995年的15.27人到2002年的29. 23人,增加了7倍多。2002年,口腔癌已佔男性十大癌症發生率排名的第四位。

  在發生部位方面,也隨著地區不同而有不同差異。在歐美地區,以抽菸及喝酒為主要致病因子,口腔癌發生部位以舌部或口底為主,頰黏膜僅佔不到一成;但在以嚼檳榔為主要致病因子的地區,如台灣及印度,頰黏膜所佔的比例大幅增加,在台灣約佔4- 5成,印度甚至高達8成。這可能與酒精液體較易影響舌下及口底,且舌下及口底黏膜缺乏角化保護層,穿透性較高有關;而檳榔嚼食,則須長期與頰黏膜接觸、磨擦,而易導致此部位的病變。

 

口腔癌對國人的威脅與日俱增

  在死亡率方面,衛生署的十大癌症死亡率統計,口腔癌從早期的排名十名以外,升到1991年的第十名及1995年的第七名,至2004年又升為第六名。由於絕大多數口腔癌患者為男性,因此若僅就男性十大癌症死亡率統計,1991年排在第七名,到了1995年則已高升為第五名,僅次於肝、肺、胃和結腸直腸癌,而超越了鼻咽、食道癌症。到了2004年,國人男性十大癌症死亡率排行榜,口腔癌死亡率排名已高居第四位,僅次於肝癌、肺癌及結腸直腸癌。口腔癌在所有癌症的死亡率中,排名雖非位居首位,但值得注意的是,它對國人的健康威脅,與日俱增。在所有的癌症中,口腔癌死亡平均年齡在所有男性癌症中最年輕,同時死亡年增幅率卻最高。而且就24-44歲這一年齡而言,在2002年口腔癌是所有十大癌症中發生率最高的癌症,其個案數及粗發生率各為840人及22.4,領先第二名肝及肝內膽管癌的833人及21.56,以及第三名結腸、直腸癌的340人及8.92,其嚴重性可以想見。

  2004年,國人男性口腔癌死亡年齡中位數為53歲,比所有癌症死亡年齡中位數年輕約13歲。值得注意的是,國人男性口腔癌的平均死亡年齡,也較其它較少有嚼食檳榔習慣的國人女性口腔癌患者,或歐美地區口腔癌患者的死亡年齡中位數,也提早了約13年,這也顯示檳榔導致癌症的危害效應,比其它可能的致病因子為烈。

  在口腔癌死亡年增幅率方面,2004年國人男性口腔癌每十萬人口的死亡率為15.94,與2003年的14.98人相比,增幅為 6.4%,若與1981年的2.57、1991年的4.68、1995年的7.58、1999年的10.52、2001年的12.58相比,短短20多年間,男性口腔癌每十萬人口的死亡率增加6倍多,且一直呈現上昇的趨勢,這其中還未考慮到由於醫學技術的進步,而使得過去無法醫治的口腔癌病人得以存活下來的因素,否則死亡率的增加當不僅止於此。也難怪衛生署決定將口腔癌症列入2007年首要的防治目標,因為口腔癌的防治不僅是單純的醫療保健課題,由於口腔癌死亡患者,如前述多為中壯年男性,常是家庭維持及經濟的重要支柱,因此它也是一個必需嚴肅面對的嚴重社會問題。

  到底檳榔與口腔癌的關係有多密切?我們可以從一些數字上的統計得到答案。根據農委會的資料顯示,台灣地區檳榔種植面積從1953年的603公頃,增加到1999年的56593公頃,足足增加近94倍;檳榔產量更是驚人,從1623公噸增加至173907公噸,增加了107倍之多。同一時期台灣地區的人口數增加不到3倍,這一方面顯示台灣人口中嚼食檳榔的比例及數目大幅增加外,同時每年每人檳榔消費數也同步增加。根據行政院主計處的統計,國人檳榔消費量,從1971年的每人0.7公斤,增加到2004年的6.3公斤,也難怪在這段期間,台灣地區的口腔癌發生率與死亡率,會呈現急速增加的現象。



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