保健食品無病強身顧健康?

2014-4-2

賴怡君 營養師/台灣癌症基金會

保健食品非仙丹

台灣人愛吃保健食品遠近馳名,根據尼爾森統計,台灣使用維生素與保健食品比例,與美國並列全球第4,超過四分之一的民眾每天都吃維生素與保健食品。多數民眾認為保健食品提供了「無病強身」的功效,每天吃保健食品就可以獲得健康。2013年12月期刊 Annals of Internal Medicine《Enough is Enough: Stop Wasting Money on Vitamin and Mineral Supplements》(夠了,不要再浪費錢買維他命與補充劑)的評論引述了3份報告,分別針對了綜合維他命與營養補充劑在預防心血管疾病、癌症與認知能力的效用上進行追蹤研究。第1份報告綜合分析了27份研究,臨床病例逾45萬樣本數,發現綜合維他命對於心血管疾病與癌症的預防並無作用。第2份報告針對近6,000名65歲以上的男性醫師進行12年的追蹤,觀察他們在服用綜合維他命後對認知與語言能力的關連,結果仍不顯著。在第3份報告中,挑選1,700名有心臟病史的患者,一天服用三種綜合維他命或一天兩次百憂解,進行為期五年的觀察,發現對於預防心臟病再度發作並無幫助。綜合分析的結果呈現服用綜合維他命、抗氧化劑等營養補充劑,對於預防疾病或減緩老化均無明顯功效。

保健食品多吃無益 反而有害

就癌症預防方面,美國癌症研究所(AICR)專家報告亦指出,目前並沒有足夠的證據說明營養補充劑(保健食品)可預防癌症發生,或是降低心血管疾病的罹患率;甚至有些維生素或營養補充劑反而對某些族群的健康是不利的。美國預防服務工作小組(U.S. Preventive Services Task Force, USPSTF)2003年報告也提出相似的論點:26個研究綜合分析,對象為50歲以上的成人,本身營養充足但有每天補充營養品習慣的成人,平日常用營養補充劑包含維生素B、C、D、E、鋅、鎂、葉酸、β-胡蘿蔔素及硒,營養品使用資歷久的約10年。研究顯示對於降低癌症以及心血管疾病的死亡率並無顯著的影響。補充維生素E及β-胡蘿蔔素是否對預防疾病能提供益處,目前沒有太多的文獻說明,但這兩種營養補充劑已有證據說明對於某些族群卻是有害的。例如癮君子補充β-胡蘿蔔素有可能增加罹患肺癌的風險;而大量補充維生素D有可能提高腎結石的發生機會。不過在此提醒民眾,影響身體健康不僅在於營養補充品的補充與否,而是要考量其他生活層面,例如飲食、生活習慣(抽菸、運動、飲酒、睡眠)、壓力調適…等等因素。

均衡攝取天然食物 才是保健王道

保健食品只是營養補充劑,民眾不能把它當成保命符,捨棄均衡飲食,拚命吞食保健食品,事實上,保健食品與所有的藥物一樣,也有可能的副作用,國外已有諸多研究發現,攝取過量的保健食品,反而會影響身體機能的運作。以民眾常食用的維生素C為例,攝取過量,輕者會導致噁心、嘔吐、腹瀉、腹痛,重者會誘發血尿、腎結石;攝取過量的維生素A則可能導致貧血、毛髮脫落、頭暈、嘔吐,嚴重者甚至會出現肝脾腫大等代謝紊亂。

專家建議在均衡飲食的原則下,攝取多樣多種類的食物就可維持健康。食物中不僅含有維生素,還有其他營養價值,例如多種類植化素,像是茄紅素、白藜蘆醇、吲哚素、檞皮素等,可預防慢性疾病與癌症、抗氧化、調節免疫功能,補充再多的維生素也得不到。又例如膳食纖維,廣泛存在於五穀根莖類、堅果豆類、蔬菜水果等植物性食物中,動物性食物則沒有膳食纖維。它對人體非常重要,近來被稱為醣類、脂肪、蛋白質、維生素、礦物質之外的第六營養素,由於在人體消化道中無法被消化酵素所分解,所以可以增加排便量、並容易吸附水分而具有保水的作用、促進腸道蠕動與健康,降低大腸直腸癌的發生。因此多選食蔬菜、水果、全穀根莖或堅果等天然食物,適度運動並堅守低脂高纖飲食法仍為養生的根本,其保健效果會比依賴維生素或服用保健食品保養更為天然健康。

【引用資料】

  • AICR Blog
  • Supplements a“Waste of Money”for Disease (Cancer) Prevention?
  • Analysis: That Supplement May Not Protect Against Cancer, Heart Disease
  • Recommendations for Cancer Prevention: Don't Use Supplements To Protect Against Cancer
  • 醫聲論壇
  • 財團法人全民健康基金會




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