要化療了,你準備好了嗎?

2014-9-23

吳佳哲醫師/高雄長庚醫院血液腫瘤科

自一九八二年後,癌症一直佔據國內死亡原因第一位,自此人人聞癌色變,開始注重養身、保健,無一不想逃離癌症魔掌;然而最後不幸需要面對,在各式治療方式中,最讓病患家屬恐懼害怕的,首推化學治療。對於化學治療,你了解了多少,有準備了嗎?

什麼是化學治療?如何作用的?

一般正常細胞生長及凋亡,都有受到體內一定的調控,癌症細胞則是脫離正常調控而處於異常增生狀態,使得腫瘤快速增長。化學治療就是利用藥物藉由不同機轉去破壞或干擾癌細胞的新陳代謝,以阻斷癌細胞的分裂增長。然而化學藥物如兩面刃, 除了破壞癌細胞外,自然也會影響體內正常細胞組織,例如:腸胃道黏膜、生殖細胞、骨髓造血細胞等等,進而造成其相關的副作用,通常過段時間後,就會恢復正常了。

什麼時候需要化學治療?

首先必須了解的是,不是所有的病都需要化學治療,腎細胞癌為例,化學治療就沒有治療角色,在不同疾病,化學治療吃重的比例就不一,有些病對化學治療反應奇佳,有機會靠化學治療達到根治的目的。而且根據治療目標不同,可以區分如下:

  • 一、輔助性化學治療:病患在接受化學治療或放射線治療後,因擔心可能有肉眼無法察覺之殘餘癌細胞,加以一定療程的化學治療以殺死殘餘的癌細胞。例如乳癌、頭頸癌、大腸直腸癌等。
  • 二、誘導性化學治療:在執行主要治療前,先給予一定療程的化學治療讓腫瘤縮小,以利後續主要治療的執行順利。例如局部晚期的乳癌、頭頸癌在手術或放射線治療前所執行的化學治療。
  • 三、緩和性化學治療:主要是針對轉移性癌症病患,目的是使腫瘤縮小或延期生長時間,使得癌症先關症狀可以緩解,延長病患存活時間。多數的癌症即是如此,如轉移性乳癌、肺癌、胃癌、大腸直腸癌等等。
  • 四、同時進行放射線及化學治療:是利用化學治療來加強癌細胞對於放射線治療的敏感度,進而增強局部治療效果。例如鼻咽癌、頭頸癌、食道癌等等。

化學治療有哪些常見副作用?

一般病患對於化學治療會有所恐懼,認為化學藥物的副作用太大難以承受,這其實是不完全是對的。在早期化學藥物的確造成許多病患的困擾,但是隨著新藥的推出,以及許多輔助性藥物的出現,已經大幅減少且無以前那麼誇張的副作用,即便現在病患有時年老或體弱,仍有機會接受化學治療以控制病情。就針對一些常見的副作用在作一些簡單介紹說明:

1. 噁心嘔吐:

在癌症治療過程中,幾乎病患都難以躲過這症狀,在接受某些化學藥物後,由於藥物對於中樞神經的刺激和腸胃道黏膜接受器的影響,若在24小時內發生此症狀,醫學上稱作急性嘔吐;若是超過24小時候才發生,稱為延遲性嘔吐;但有些病患在尚未接受治療前就發生嘔吐,此稱作預期性嘔吐。現在已經有許多不同機轉的止嘔藥物,已經大幅度減少發生機會。非藥物的方法也可以減緩症狀,如:

  • (1)少量多餐,細嚼慢嚥。
  • (2)避免太甜膩或油炸食物。
  • (3)治療前不要食用過多的食物。

2. 骨髓功能抑制:許多抗癌藥物會影響到造血系統功能,造成白血球、紅血球、血小板的低下。

A. 白血球:主要功能是協助我們抵禦外來病菌感染、保護身體,當接受化學治療後,往往7至10天會降到最低,通常在2週後會恢復正常,在恢復前期間,這會使我們成為容易感染的病患。所以下列幾點可以協助大家減少感染機會:

  • (1)保持乾淨衛生,要經常洗手。
  • (2)減少出現公共場合或人多地方,避免與感冒、水痘患者接觸。
  • (3)避免生食,如生魚片、生菜沙拉,儘量食用煮熟食物,水果則以需要剝皮為主。

B. 紅血球:在三大血球系列中,通常掉落速度是最慢,但是爬升也是最慢,一旦發生,就是所謂的貧血。那時容易感覺疲倦、頭暈、呼吸急促等等,有這些症狀,務必告知醫師,通常嚴重時會先輸血來減輕症狀。此外有幾點也可以感覺舒適:

  • (1)充分休息及補充營養,可以加速體力恢復。
  • (2)將動作減緩,可以避免頭暈或心悸的發生。

C. 血小板:在身體主要功能是幫助血液凝固止血功能,若低下時,就有容易出血的問題。通常常見的症狀有紫斑、血斑、刷牙流血、血尿或血便等,若發生時,必須儘快告知你的醫師。此外可以注意下列幾點減少發生出血機會:

  • (1)不要亂服用藥物,尤其是含有阿斯匹靈的感冒藥或止痛藥。
  • (2)避免做些激烈運動或活動,減少受傷出血機會。

3. 口腔黏膜破損:

有些化學藥物會造成口腔、咽喉黏膜的傷害,進而有吞嚥疼痛、困難等症狀,一般臨床上發生此症狀,可以用沒有含酒精的漱口水、局部麻醉劑或口內藥膏來減輕症狀。雖然這種症狀難以事先預防,不過下列幾點可以減少帶來症狀的嚴重性:

  • (1)實用柔軟易吞嚥,且較無刺激性的食物。
  • (2)暫時以鼻胃管或由胃/十二指腸造口灌食,減少由口進食的機會。
  • (3)保持口腔清潔,避免感染。
  • (4)可以使用軟毛牙刷刷牙,減少口腔組織傷害機會。
  • (5)避免使用含酒精或過鹹的漱口水。

4. 腹瀉:

某些化學藥物也會造成腸胃道黏膜破壞,而有腹瀉或腹痛的症狀,一般發生時,要多補充水分及電解質以避免脫水,嚴重時也可以藉由藥物來緩解症狀。另外也有其它方法可以控制腹瀉,如:

  • (1)少量多餐。
  • (2)吃些清淡流質飲食。
  • (3)避免刺激性食物,如咖啡、茶葉。
  • (4)避免食用牛奶或奶類製品。

5. 掉髮:

  • 有些化學藥物會造成毛囊細胞功能,使得毛髮脫落減少,甚至禿頭,不過通常停止治療後,即可漸漸恢復。在落髮期間,可以用假髮、毛帽、頭巾等來掩飾。

6. 疲倦感、無力、胃口差:

  • 幾乎多數化學藥物會帶有這些症狀,但往往在做完化學治療後數天,會漸漸緩解,通常只要多休息,少量多餐即可。

7. 週邊神經病變:

  • 少數化學藥物在經多次施打後,會漸漸出現如手麻、腳麻症狀,隨施打次數越多,症狀會越來越明顯,如果發生此症狀,應與醫師討論劑量是否調整、甚至使用。

結論:

化學治療,會造成恐懼,往往是來自於無知,只要了解你將接受的藥物特性,了解你的醫師給予你安排的治療計劃及方式,充分與醫師溝通,相信大家可以除了友好的生活品質外,也可得到很好的癌症治療品質。




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