高纖食品抑制癌症成長的醫學原理

癌症的成因,絕大部分是因為基因的受損,特別是基因控制的失調,經過十年、二十年、三十年漫長時間的演變而惡化。前年,世界衛生總署指出全世界一千萬的癌症死亡者,如能早期注意飲食,減少外來的致癌因素,定可減低三至四成的得癌機率,如再限制菸的危害,又可減低三成,所以,積極推動癌症的預防,是當務之急。除了一般所知減少暴露在致癌因素及環境之下外,更要重視在日常生活中的飲食預防,希望能以日常進食的食物或藥物,阻止癌症的進展,這些自然的食物或藥物,都稱為癌症化學預防或藥物預防。

從實驗中証實,纖維質能否防癌常受內、外在因素的影響而改變,如水溶性或非水溶性、發酵與否、儲藏方式、食物準備過程等。所以,對日常飲食中的纖維質,並無法預估他們的實際功能,另外,高纖維所以能有防癌作用,其中有賴多種其他微量成份的配合、互動而產生功能。如在蔬菜及水果中的天然內含物可以抗癌:小分子營養物(micronutrient)有抗氧化的作用、β-胡蘿蔔素、維生素C、E、稀有金屬硒(selenium)等,還有本身並無營養的植物性化學物如異硫氰酸鹽(isothiocyanates)、類黃酮素(flavonoids)、引朵(indoles)、松烯油(terpenes)等,這些都存在於蔬果中,扮演重要的互動角色,在未來臨床試驗上將會是一個防癌的重要研究。

致於纖維的防癌轉機,可分為非水溶性及水溶性兩大類來探討: 

(一)非水溶性纖維

包含纖維素、木質素、以及部分的半纖維素。這些物質並不會被腸內細菌發酵分解,它吸收水分後,使大便體積增加,稀釋了致癌物質的濃度,並促使大變的排泄,減少致癌物質與腸黏膜的接觸時間。

 

(二)水溶性纖維

屬於此類的有果膠、膠質、黏質物;以及部分的半纖維素。水溶性纖維這些物質可被大腸中的細菌加以發酵、而其可能的防癌機轉有:

1.改善腸內細菌從的生態,使有異細菌增加;這些細菌量可使大便體   積增加(甚至占½體積)。

2.在腸內厭氧菌的作用下,產生具有維持大腸黏膜正常分化,及抑制  癌生成的短鏈脂肪酸(short chain fatty acid)。

3.調節內分泌的生理功能;高纖飲食型態的婦女,其血中二氧基女性  素(estradiol)數值較低,而大便有較高的動情激素(estrogen)含量;另外,細菌分解纖維後產生的木質素(lignans)也具有抗動情激素的功能,這或許能解釋,為何高纖維飲食能防有婦科腫瘤的效果。

目前,學者們仍在積極探討的是:

1.膳食纖維防癌的效果只是來自纖維本身,還是高纖飲食中所富含的類蘿蔔素(carotenoid)、引朵(indole)等物質提供了加成作用?

2.各膳食纖維的防癌角色是否有不同?水溶性與非水溶性之間有差異否?在這些問題的答案未出來之前,目前美國防癌協會的建議事強調整體性得高纖維飲食型態(多吃蔬菜、水果、豆類、全穀類),而不是特地攝取某一類膳食纖維。