蔬果抑制癌症成長的基礎研究


 

流行病學的研究上有很多證據顯示,多食蔬菜及水果,特別是綠色或黃色的蔬菜及柑橘類水果,可減低癌症特別是腸胃及呼吸道癌症的發生率,因此1992年美國國家衛生研究院癌症研究中心公佈維護人民健康的大原則,推出"天天5蔬果"口號。

蔬菜水果之所以能抑制癌症的主因,不只因其為低脂、低熱量食物,同時亦是維他命的主要供給來源,特別是抗氧化性的維他命及抗氧化性的營養物,如ß-胡蘿蔔素(在身體中會轉化成維他命A)、維他命C(ascorbic acid)、維他命E(alpha-tocopherol)。另外,碳水化合物(如澱粉、醣、纖維、樹膠)、蛋白質、鈣、稀有礦物質(鐵、硒等)及生物活素等內含物,不但可供給身體日常所需的重要物質,亦可減少因重要物質缺乏而引起的疾病,同時也能增加抵抗力、免疫力、減少感染,因而能減少及預防癌症的發生。攝取蔬菜水果,能有效預防癌症的主要原因,說明如下:

 

  • A. 攝取大量蔬菜、水果,易有飽足感且熱量低,不會增肥還可減低癌症的發生;因為肥胖為體內脂肪的囤積,即為一致癌之高危險因素。除此之外,還可減少心臟、血管疾病的發生。根據民國89年的統計,台灣每十萬人口中,就有142人因惡性腫瘤死亡、60人因腦血管疾病而死亡、48人因心臟疾病而死亡,因此大量攝取蔬菜水果將有助於減少癌症及心血管疾病的發生,有效降低死亡率。

 

  • B. 蔬菜、水果、榖類、麥等食物,富含大量非澱粉性醣類及植物性纖維,不但可減少腸道方面的癌症及疾病,也可以降低成年性糖尿病的發生。

 

  • C. 水果中除了維他命、纖維、礦物質外,還有許多生物活素(biological active compound)。這些活素可產生去毒酵素(detoxification enzyme),以減低外來致癌物對細胞內DNA的損傷。

 

  • D. 蔬菜水果中的葉酸鹽(folate)是自然界能供給的甲基(methyl),可減少DNA因缺少甲基引起染色體的破損而致癌。

 

  • E. 蔬菜水果中含有大量抗氧化性的物質,可減低氧根基(oxygen radicals)的製造、降低氧根基在DNA致癌突變上的重要作用。

 

  • F. 蔬菜、水果、榖類及豆莢類等食物中,除具有上述之內含物外,亦含有生物活力的微量元素(microconstituents),即植物性食物中的化學成(phytochemicals)包括:

(1)蒜蔥素(allium compound)

在臨床實驗中發現,多食用蒜蔥素可預防胃癌的發生;在流行病學的報告也顯示,多食用大蒜、洋蔥的地區,胃癌的死亡率偏低,極可能是它的抗氧化作用,解除致癌物對胃壁細胞的影響。

(2)類黃酮素(flavonoid)

具不同之抗氧化作用,其作用完全因苯(benzene)環的水解而引起,能增強細胞排出致癌物的功能。芸春醇(quercetin)本身可防止毛細血管不正常作用,也屬類黃酮素的一種,可壓制某些致癌物的活性,阻止腫瘤的生長。這些在動物實驗中見到的現象,目前尚未能在人體臨床試驗中得到證實。

(3)多酚素(polyphenols)

在茶葉中含量較多。據1984年Stich和Rosin,及1991年Birt及Bresnick所做的動物實驗研究指出,多酚素可阻止因化學致癌物所引起的肺腫瘤,也可阻止因亞硝酸鹽所引起的致癌化。

(4)葡萄醣鹽基酸(glucosinolates)

在十字花科蔬菜中含量較多。能針對動情激素之代謝物阻止乳癌的演化。如女性每天服用500毫克,確有防止乳癌的功用。

(5)吲哚(indoles)

吲哚能增強氧化作用,並加強麩氨基硫-硫轉移酶(glutathione-s-transferase)作用,可加強治癌藥物停留在細胞內的作用。根據動物實驗,的確可以減低因化學物引起的大老鼠的腫瘤,如肝癌、乳癌及前胃癌的發生。

(6)植物類脂醇(plant steroid)

在大老鼠的實驗中,如餵食0.2%麥胚脂醇(sitosterol),會減低因化學藥物引起的腫瘤。同時,研究攝取蔬果者的糞便,也發現麥胚脂醇含量較高。一般來說,這可能是攝食蔬菜者較少得癌症的原因。

(7)植物皂素(saponins)

植物皂素存在豆莢內,會與膽酸及膽固醇結合,具有抗癌作用,黃豆中之含量較多。1991年Messina、Barnes及1989年Oakenfull、Sidha一致認為植物皂素有抗癌的作用。

(8)芬芳無色之結晶體(coumarins)

其產自黍豆、甜苜蓿及其他植物,亦可合成製造。尚未進行過人體試驗,但在動物實驗中,確能有效阻止化學物質引起的腫瘤,特別是前胃癌及乳癌。此藥物亦具有增加細胞快速驅除致癌化學物質的功能。

  • G. 類胡蘿蔔素(carotenoid)

類胡蘿蔔素是早期維他命A,主要功用是使細胞成熟分化。類胡蘿蔔素已被證實對防止癌症再發有所功效。臨床已開始應用cis-Retinoid(accutane)在已開刀切除頭頸癌的病人,進行附加之預防性化療。其他如雙硫氨基(dithiolthiones)、類硫氨基氰酸鹽(isothiocyanates)、松烯油類(terpenoids)、蛋白酶抑制劑(protease inhibitors)、植物酸(phyticacid)等,都有防癌的作用,唯其預防癌症的真正步驟尚待更多研究。