生育知識解惑篇Ⅱ:癌友想求子,愈高齡愈要積極


 

隨科技進步,癌症存活率愈來愈高。根據國健署統計,國內癌症的治療成效在五年存活率上,已經將近六成。一些研究報告更發現,年輕的罹癌者,比起高齡罹癌者的預後更好,存活率也較高。

這意味著年輕癌友們在考量治療成效與生命延續的同時,也需要思索日後的生活規劃,並盡可能維持住各種生理功能。

專家諮詢/長庚紀念醫院林口總院婦產部及不孕症主治醫師 尤星策
文字整理/李佳欣

過去,生育經常是被癌友們忽略的議題,癌友們懷孕的比例不高。

國際上一項研究,曾針對六千七百名癌症患者進行追蹤,發現十五年後,只有約五分之一的人能成功懷孕。其中,女性最常見的乳癌,懷孕率更低於平均值,只有將近百分之九。

治療消滅腫瘤,也傷害生殖細胞

以癌症常見的化學治療與放射治療為例,皆屬於「非針對性」的治療方式,因此在消滅腫瘤細胞的同時,往往也會傷害到正常的組織,當然也包括生殖細胞。此外,若是長在生殖器官上的癌症,如攝護腺癌、子宮頸癌、卵巢癌等,在手術切除腫瘤時,為確保能將腫瘤細胞清除乾淨,通常也得將這些器官一併切除。

化學治療是影響生育能力最常見的因素。因化療藥物具有一定的毒性,會抑制卵泡生長,使病患在治療過程中及治療後的一段時間產生停經的狀況。此外,人體內的精子和卵子是由體內精原母細胞和卵母細胞分裂而成,一旦化療藥物殺死了這些細胞,患者日後就無法再產生精、卵子了。

至於放療,影響較小,多半發生在照射範圍包含骨盆腔的癌症中,像是生殖器相關癌症與直腸、膀胱、攝護腺癌等。尤其睪丸、子宮與卵巢組織皆位於骨盆腔內,在接受高劑量放射線時,很容易造成組織的破壞。

 

這些化療藥物,對生育能力傷害大

並非所有的化學治療都會對卵巢造成傷害,有些藥物危險性較低,且隨著藥物劑量、接受化療次數、患者年紀等,影響程度也有差異。而目前較常見、已知毒性較高的藥物種類,包括以下幾種:

一、高毒性:

•cyclophosphamide(癌德星)

•melphalan(威克瘤)

•chlorambucil(瘤克寧)

•busulfan(補束克)

二、中等毒性:

•cisplatin(順柏)

•carboplatinum(卡鉑)

•doxorubicin(阿黴素,俗稱小紅莓)

現在有些腫瘤科醫師與不孕症團隊已經有默契,當遇到未婚或四十五歲以下的病患,會主動詢問對生育的規劃、為患者轉介不孕症門診。尤其像是乳癌、血癌、頭頸癌或睪丸癌等化療藥多為高毒性的患者,醫師通常都會特別注意。

冷凍精卵或胚胎,約兩週即可完成

目前,生育保存最主要的方式,在治療前,先行取出卵子、精子或胚胎,加以冷凍保存。待治療結束、病情穩定,要準備懷孕時,再取出使用。有些人會擔心,打排卵針是否還得配合月經週期,事實上排卵針在任何時候都可以進行。

無論冷凍精卵或胚胎,都不在健保給付範圍內,花費至少要八、九萬起跳【註3】若因經濟考量,也可在接受化療前,先以藥物注射(荷爾蒙抑制藥物)方式,讓卵巢呈現休眠狀態,減少化療藥物對卵母細胞的攻擊。

針劑通常每個月注射一次,每次費用約四千五百元至五千元不等(健保不給付),直到化療療程結束為止。根據一些研究指出,採取此方式的患者,卵巢早衰機率(百分之十四)較未接受此方式者(百分之三十)低,而日後懷孕機率(百分之十)則比未採取保護措施者高(百分之五)。

不過,從數據上來看,這種方式效果仍有限,只能算是非不得已的折衷作法。若經濟上可負擔,還是應該優先採取冷凍精卵或胚胎的方式。若想兩種方式都進行也可以,兩者並不互斥。

至於男性,方法單純的多,只有冷凍精子,且取精過程較單純,原則上門診中即可完成。除非精子的數量與活動力不足,才需要多次進行(建議中間間隔兩天)。

 

生育保存,愈早進行愈好

年齡愈高的癌友,卵子品質、數量愈低,受孕難度就愈高。如果真的非常重視生育需求,在決定生育保存的方案上,就需更加積極,最好在一決定要凍卵後,就盡快進行,以免需要多次取卵,耽誤治療時程。有位乳癌病患,得知治療計劃後,在手術前就到門診準備凍卵。第一次,她只取到一顆卵,但在術後,她尚有一個月的復原時間,足以進行第二次取卵,因此趕在化療前成功取到六顆卵子。此外,冷凍胚胎的懷孕成功機率會比冷凍卵子高,因此若為已婚的婦女,不妨選擇前者。【註4】

 

四十歲以上,懷孕機率減半

女性一生可排出的卵子量是固定的。當卵巢發育成熟時,卵巢可產生的卵子總量約一百萬顆左右,但之後便開始逐步遞減,且隨著年齡,遞減速度將愈來愈快。到三十七歲前後,卵子庫存量將變成兩萬多顆,到停經前,更只剩下一千顆左右。

此外,隨著年齡,卵子的品質也會開始下降。過去,醫界曾針對女性凍卵的難易度做過統計,三十至四十歲的女性,要取到約十五顆卵子,才有七成的機率生育成功;三十五至三十七歲,則得增為十八顆。一旦過了四十歲,即便冷凍近三十顆左右的卵子,也只有一半的機率有機會獲子。

較年輕的患者,生育能力較好,但比較容易因人生狀態尚未穩定,低估自己日後生育的意願。我曾遇過一位約二十五歲的血癌病患,在化療之前,經腫瘤科醫師建議到我的門診中進行諮詢。當時她並沒有對象,也堅決認為自己不想要小孩,最後並未採取任何保存方法。在治療兩年後,這位患者有了交往對象,又回到門診詢問懷孕的可能性。然而檢測後發現,她的卵巢已失去功能,只能考慮領養或捐卵的方式。

不過,需要提醒的是,若患者發現罹癌時,身體情況非常差,例如血癌患者的白血球數過低或過高時,可能就需要以疾病治療優先,通常醫師就不會建議病患再花兩、三週的時間進行凍卵。此外,若是病人在超音波跟抽血檢查後,發現卵子庫存量已非常低,即便多次取卵,可收集的卵子數也有限,凍卵後成功懷孕的機率也不高,在評估上就不見得非做不可。

治療後,身體恢復得差不多,就應該盡快準備懷孕。有些患者會希望花一到兩年調理身體,並無不可。但若年紀較高,若真的想懷孕,最好還是儘早開始準備,畢竟懷孕的同時也可同步調理。一般來說,醫生不會建議患者吃健康食品,但最好避免高糖、油炸的飲食,維持正常的作息與運動。

其實,隨著社會觀念的改變,生育對許多夫妻來說,並非人生必定要完成之事,在跟年輕的病患討論是否凍卵時,很多患者也還想不清楚究竟是否要懷孕。我常常會告訴大家,重點是自己與伴侶都要先認清自我。

要是感覺自己還無法評估或想不清楚,也會擔心日後有遺憾無法釋懷,那寧可先做保存,為自己多留一個選擇的機會。但如果現在傾向不生小孩,且想像到日後就算後悔了,兩人也都能坦然面對這種遺憾,那就好好地專心抗癌,未來就好好地去享受無拘無束的兩人生活。不管選擇哪一種都很好,人生是自己的,沒有標準答案。

【註3】一般來說,冷凍卵子費用約為十至十二萬不等,冷凍精子費用為一到兩萬之間;冷凍胚胎費用則為十二萬至十五萬不等。

【註4】現行法律規定,冷凍胚胎對象只限於已婚者。